「くさい」の反対語は?「いいにおい」ではありません。「匂い」と「臭い」の違いは答えられる?

2月1日はニオイの日! 今回は匂いと臭いの違いや、「くさい」の反対語は何かなど、違いの分かる人になれるニオイの豆知識をご紹介します。

ニオイの日
「匂い」と「臭い」は違う? 「臭い(くさい)」の反対語は?
2月1日はニオイの日!

日付が「ニ(2)オ(0)イ(1)」と読めることにちなんで、P&Gの「ファブリーズ暮らし快適委員会」によって制定されました。

今回は「匂い」と「臭い」の違いなど、違いの分かる人になれるニオイの豆知識をご紹介します。

「匂い(におい)」と「臭い(におい)」は違う?

ニオイを漢字に変換する際、「匂い」と「臭い」が候補に出てきますが、意味に違いがあることはご存じでしょうか。

匂いは、「梅の花の匂い」や「匂い袋」など、嗅覚で感じるニオイのうち、良いニオイを表現する際に使います。

臭いは、「魚の腐った臭い」や「生ゴミが臭う」など、嗅覚で感じるニオイのうち、不快なニオイを表現する際に使います。

なお、「タバコのにおい」などのように人によって感じ方が異なる場合や「交際をにおわせる」などほのめかす意味で使われる場合は、ひらがなで表記するのが一般的です。

「くさい」の反対語は「いいにおい」ではない!

不快なニオイのことを「くさい(臭い)」と言いますが、ではその反対、快いニオイのことを何というでしょうか。

正解は、いいにおい、ではなく「かぐわしい」。あるいは「かんばしい」ともいいます。両方とも漢字で書く際は、芳しい、あるいは香しいと書きます。どちらも「芳香剤」に使われている漢字ですね。

ちなみに「かぐわしい」と「かんばしい」は、言葉としての用法が微妙に違います。

「かんばしい」の方は、「好ましい・立派である」という意味合いで、打ち消しを伴って「テストの成績がかんばしくなかった」といった使われ方もします。「かぐわしい」の方にこの用法はありません。

世界一くさいものって何?

世界一くさい食べ物といえば、「シュールストレミング」が有名ですよね。主にスウェーデンで生産されている塩漬けのニシンの缶詰です。缶の中で密閉状態で発酵させるため、そのニオイは強烈。本国では屋内での開封が禁止されているとか……!

では、食べ物ではなく、世界一臭い物質とされているものは何でしょうか?

正解は、エチルメルカプタン。ギネスブックでも認定されていて、鼻を刺すニンニクやニラのような臭いとも、腐りかけのキャベツのような臭いとも表現されています。

都市ガスなどには、このエチルメルカプタンが臭気剤として含まれていて、ガス漏れに気付ける仕組みになっています。

不快なニオイが命を救うこともある。その逆で、化粧品や柔軟剤などによる「香害」など、自分にとっては「かぐわしい」「匂い」が、別の人にとっては「くさい」「臭い」になってしまうトラブルも近年問題になっています。

たかがニオイ、されどニオイ。この機会に、改めてニオイについて考えてみてはいかがでしょうか。


この記事の筆者:石川 カズキ
1984年沖縄県生まれ。筑波大学人間学類卒業後、会社員を経て芸人・作家・コピーライターに。エレキコミック・ラーメンズを輩出した芸能事務所トゥインクル・コーポレーション所属。第60回宣伝会議賞コピーゴールド受賞、LOFT公式YouTubeチャンネル『コントするイシカワくん』シリーズのコント台本・出演、KNBラジオCMコンテスト2020・2023協賛社賞受賞など。お仕事あればお気軽にご連絡ください。AIから仕事を奪うのが目標です。
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