フェンダーに装着するだけで車高が低く見える魔法のアイテムの正体とは

 ハイエースなどのワンボックス形状のバンモデルで持て囃される、ローフォルムフェンダートリム(ブラインドフェンダーなどとも呼ばれる)。このアイテムは、フェンダーアーチに取り付けるだけでローダウンしたようなスタイルに見せるアイデアパーツとして導入するユーザーは多い。そんなローフォルムフェンダーの魅力と使用方法について紹介しよう。

 

ノーマルのハイエースはファンダーの隙間がハンパなくカッコ悪い……

 そもそもハイエースなどの商用バンは、大量の荷物を積み込むことを前提にしている働くクルマだ。そのため、足まわりは質実剛健で強靱な設計が施されている。空荷と荷物満載時の車高の変化も著しく、タイヤとフェンダーの隙間がガッツリ空いてしまうサスペンション構造になっている。ノーマル状態だとタイヤハウスの中が覗けてしまうほどで、サスペンションのアーム類が丸見えになってカッコ悪い……。これがドレスアップ派のユーザーには不評なのだ。
 
200系ハイエースのフロントスタイル

 また、ノーマ車高のままだと「腰高に見えて、車高が高い(高く見える)」といったユーザーからの声も聞くが、これらはフェンダーとタイヤとの隙間が広いために起こる影響と言える。

 

ローダウンが実感できるのは車高の実測よりもフェンダーの隙間が決め手

 乗用車のようにタイヤがフェンダーラインにキレイに収まる姿を見慣れているユーザーには、なおさらこのスタイルが我慢ならないのだ。そこで実施されるのがローダウンで、ハイエースやキャラバン用に多くのローダウン用パーツが用意され、好みのダウン量を選んで手軽に車高を下げることができる。これにより車体を下げるとタイヤがフェンダー側に近づくため、フェンダーとタイヤの隙間は当然少なくなる。これを求めてローダウンを実施するユーザーも多いのだ。実際にローダウンすると、「低く見える」のはフェンダーとタイヤの隙間が詰まっていることも一因になっていることを実感するだろう。
 
ボクシースタイルのフェンダープロテクター

 

乗り心地が悪化することなくローダウンスタイルがキマる!

 しかし、ローダウンにはひとつ問題がある。ローダウンして極端に車高を落としてしまうと、段差の乗り越えなどでバンパー下部などが路面にヒットするケースも出てくるのだ。そのため不整地に進入することもある現場仕事の多いユーザーは、ローダウンすることを泣く泣く諦めているという人がいるほど。もちろん普段使いでも、コンビニの段差に気を使って運転するのが煩わしいというユーザーは、ライトなローダウンは行ってもヘビーロワードは避ける傾向にあるのだ。
 
200系ハイエースのローダウンスタイル

 そこでスポットライトを浴びるのがローフォルムフェンダーだ。一般的なオーバーフェンダーは車幅方向に広がる形状だが、ローフォルムフェンダーはタイヤ方向(下方向)にフェンダートリムを伸ばす形状になっている。そのため取り付けるだけでフェンダーラインを下げる効果があるのだ。つまりロワードしなくてもフェンダーとタイヤの隙間を狭くできるアイデアパーツであり、ここを狭くすることで車高の変化がなくても“低く見える”のが最大の魅力となっている。つまり、ノーマル車高の乗り心地や路面とのクリアランスをキープしつつ、視角的にロワードしたフォルムが作れるというワケだ。
 
ローフォルムフェンダーの装着

 

各ブランドからバリエーション豊かなパーツが取り揃う!

 このローフォルムフェンダーは、各メーカーからさまざまなサイズやデザインがリリースされている。ハイエース用であれば20mm~30mm程度下方向に伸ばすパーツが一般的で、無粋なタイヤとフェンダーの隙間を埋めるためには、愛車の仕様に合わせてセレクトすると良いだろう。純正状態では前後フェンダーの隙間も同じではないので、前後別サイズのローフォルムフェンダーを使って、フェンダーの隙間を同サイズにピタリと合わせることができるのもメリットだ。
 
愛工房のローダウンモール

 またフェンダーとタイヤとの隙間は、じつはホイール選びとも密接に関係している。そのため好みのホイールに交換する際には、適合するタイヤサイズ(外径)をチェックすることも大切だ。

 当然、ノーマルに対してタイヤ外径が小さくなるとフェンダーの隙間が広がり、タイヤ外径が大きくなるとフェンダーとの隙間は狭くなる(※外径が大きすぎるとタイヤハウスの各部に干渉するので注意)。ホイールのサイズ(インチ数)とも密接に関連するタイヤ選びなので、そこまで計算した上でホイール交換を実施するとハイエースやキャラバンなどのワンボックスのフォルムを美しくまとめ上げることができるだろう。そんなときにもローフォルムフェンダーの装着が仕上げのパーツとして役立つので注目だ。
 
愛工房のローダウントリムの単体

 ノーマル車高またはライトなロワードでもしっかりローダウンしたような視覚効果が得られるローフォルムフェンダー。ワンボックスタイプの箱車の実用性とかっこいいフォルムを両立させるには、絶好のアイテムなのでカスタムを実施する場合には導入を検討してみよう。

TEXT:土田康弘
提供:Auto Messe Web


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