3月28日、宇宙飛行士3人が国際宇宙ステーション(ISS)に向かいました。このうち、アメリカの宇宙飛行士スコット・ケリーには、宇宙飛行士を引退した一卵性双生児の兄マーク・ケリーがいます。今回は、ISSにいる弟と、地球にいる兄とを比較するという実験も行われます。遺伝子の機能も比較する予定ですが、この遺伝子比較実験の結果は公開されないかもしれません。なぜなのでしょうか。

 

■ISS長期滞在が人体に与える影響を一卵性双生児で比較する

今回の記事は、Nature Newsに掲載されたものを参考にしています。

 

Astronaut twins study raises questions about genetic privacy

(遺伝子プライバシーの問題を投げかける宇宙飛行士の双子実験)

 

ISSでは無重力であり、さらに地球にいるよりもはるかに多くの宇宙放射線を浴びます。これらが人体に与える影響については、今までも研究されてきました。しかし今回は、遺伝情報が同じ一卵性双生児で比較することで、より精確な情報が得られると期待されています。

 

今回ISSに1年間滞在するスコットは、過去にも180日間宇宙に滞在しており、合計で約540日間宇宙に滞在する予定です。兄のマークは、すでに現役を引退していますが、2011年までに4回宇宙に行っており、合計の滞在期間は54日。10倍くらいの差があります。

 

■遺伝子の機能がどう変化するかに注目が集まっている

調べるのは、遺伝子、免疫、心血管機能、脳機能、腸内細菌など、多岐に渡ります。そのなかでも特に、遺伝子の機能がどう変化するかに注目が集まっています。もし、遺伝子の機能と人体への影響との因果関係がわかれば、きたる宇宙長時間滞在や火星有人探査への対策につながるからです。

 

この実験には150万ドル(およそ1億8000万円)が使われる予定です。ところが、遺伝子の機能の変化については公開されないかもしれないとNature Newsが報じています。